Descubre el fascinante mundo de la botánica

¿Sabías que las plantas son cruciales para nuestro planeta? Descubre cómo sembrar conocimiento en los niños y despertar su amor por la ciencia desde temprana edad en esta inspiradora charla Tedx.

Las plantas son organismos fundamentales para nuestro planeta. No solo fijan el dióxido de carbono y nos proporcionan oxígeno, sino que también nos brindan alimentos y productos utilizados en diversas industrias. Además, desempeñan un papel crucial en la cadena alimentaria y tienen un alto valor ecológico al ser refugio de microorganismos, insectos benéficos y otros animales. También funcionan como filtros de contaminación ambiental, regulan la humedad y la temperatura, estabilizan el clima e incluso reducen el calentamiento global. En resumen, casi todos los organismos dependen de la existencia de las plantas.

Sin embargo, hoy no estoy aquí para hablar sobre la ciencia de las plantas en sí misma. Durante más de 30 años he dedicado mis investigaciones científicas a su propagación, conservación, mejoramiento genético y estudio de sus compuestos bioactivos. Hemos establecido sistemas para propagar plantas agrícolas, forestales, ornamentales y medicinales; especialmente aquellas que están en peligro de extinción como las orquídeas. Además, hemos identificado compuestos con propiedades antimicrobianas antioxidantes y antiinflamatorias que tienen potencial para tratamientos contra el cáncer diabetes mellitus e hipertensión.

Pero lo interesante es que mi pasión por las plantas va más allá del ámbito científico. Soy un fanático admirador y cultivador de ellas desde hace casi 30 años. He llegado a tener una colección con cientos de especies diferentes: bromelias insectívoras helechos crasuláceas y, sobre todo, orquídeas. Cuidar de mis plantas implica dedicarles tiempo para podarlas, limpiarlas, regarlas y fertilizarlas. También me aseguro de evitar que se enfermen y las mantengo en el mejor estado posible. Y la recompensa llega cuando veo cómo crecen hermosas flores y su óptimo desarrollo.

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El cultivo de plantas no es solo algo que he aprendido como científico; viene desde mucho antes. Cuando era niño, tenía la oportunidad de jugar en el jardín de mi casa con mis hermanos, amigos y primos. La casa de mis abuelos estaba cerca y tenían un jardín aún más grande con una gran variedad de plantas: rosales, azucenas, zanahorias, cilantro, rábanos y hierbas aromáticas como hierbabuena, ruda y albahaca. Además, había frutales como membrillos ciruelas mangos aguacates naranjas limones e incluso piñas.

Recuerdo que una actividad que disfrutaba mucho era regar las plantas. Aprendí sobre la importancia del agua para las plantas y cómo necesitaban nutrientes a través del riego y la fertilización adecuada. También comprendí la importancia de podarlas para estimular su crecimiento foliar o ramificado y así obtener más flores o frutos. Pero lo más gratificante era cosechar los deliciosos frutos cultivados por mi abuela.

Con el paso del tiempo también fui adquiriendo conocimientos científicos básicos sobre las plantas durante mis estudios primarios: nombres científicos, elementos esenciales para su nutrición como el nitrógeno, fósforo y potasio, así como diferentes métodos de propagación. Aprendí que las plantas no solo se reproducen por semillas, sino también asexualmente mediante estacas, hijuelos e incluso técnicas más sorprendentes como el acodo aéreo y los injertos.

Siendo sincero, es difícil responder cómo y cuándo nació en mí el interés por la ciencia de las plantas. Pero puedo decir que fue gracias a la enseñanza de mi familia y al refuerzo de conocimientos en la escuela por parte de mis maestros. Fue un proceso gradual en el que sembraron en mí el amor por las plantas y despertaron mi curiosidad hacia cualquier área científica.

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Hoy estoy aquí para compartir esta experiencia con ustedes: cómo cultivar no solo plantas, sino también ciencia. El cultivo del conocimiento desde una edad temprana puede despertar intereses y pasiones duraderas en cualquier campo científico. Así que les invito a sembrar esa semilla del conocimiento en los niños, ya sea en casa o en las aulas; porque nunca sabemos qué maravillas pueden florecer cuando se siembra una pequeña semilla.

Las plantas son organismos fundamentales para nuestro planeta debido a su papel ecológico y su importancia económica e industrial. Mi pasión por ellas comenzó desde niño gracias al jardín familiar y al cultivo transmitido por mi abuela. A lo largo de los años he combinado mi interés personal con mi carrera científica en la propagación, conservación y estudio de las plantas. Pero más allá de la ciencia, quiero destacar la importancia de sembrar el conocimiento en los niños para despertar su interés por cualquier área científica. Cultivar no solo plantas, sino también ciencia, es una experiencia gratificante que puede florecer a lo largo de toda una vida.

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