Descubre la astronomía multimensajera: sentir el universo

¿Interesado en las últimas ideas y conocimientos?¡No te pierdas esta emocionante charla TED! Descubre todo lo que aprendí de Ignacio Santiago Prieto, ingeniero físico apasionado por la ciencia y la divulgación.

¡Hola! Hoy quiero contarte sobre una charla TEDx que vi recientemente y que me dejó realmente impresionado. El autor de la charla se llama Ignacio Santiago Prieto y habló sobre algo fascinante: la atracción gravitacional entre masas en el universo.

Ignacio comenzó explicando cómo Isaac Newton describió por primera vez esta atracción en su libro “Los principios de la filosofía natural”. Newton concluyó que esta interacción ocurre a distancia y de manera instantánea. Durante casi 300 años, esta fue la idea general aceptada sobre la descripción del universo.

Sin embargo, Albert Einstein revolucionó nuestra forma de ver el universo con su teoría de la relatividad. Einstein postuló que la atracción gravitacional no es instantánea, sino que se mueve a la velocidad de la luz. Además, afirmó que no ocurre a distancia, sino que hay un medio llamado espacio-tiempo en el cual se transmite esta atracción.

Pero lo más impactante de todo es cuando Ignacio nos habló acerca de los agujeros negros. Imagina dos estrellas casi muertas moviéndose rápidamente y atrayéndose cada vez más cerca hasta colisionar y formar uno solo extraordinariamente grande. Cuando esto sucede, emiten energía gravitacional que viaja por el espacio-tiempo a una velocidad increíblemente rápida.

Esta energía puede alcanzar nuestro planeta después de millones y millones de años luz recorridos. Y aunque pueda parecer sorprendente, incluso estas enormes cantidades de energía solo deforman nuestro planeta muy levemente, aproximadamente 10 millones de veces más pequeño que un protón. Es realmente asombroso pensar en la magnitud de estas vibraciones.

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Pero lo más emocionante es que desde 1960, los científicos han estado trabajando en la construcción de interferómetros para medir estas pequeñas vibraciones gravitacionales. Estos instrumentos utilizan láseres para dividir y combinar haces de luz, y así detectar las diferencias en tamaño causadas por las ondas gravitacionales.

Actualmente, hay varios interferómetros funcionando alrededor del mundo, como el LIGO en Estados Unidos y el Virgo en Italia. Estos instrumentos pueden distinguir diferencias de tamaño hasta 10 millones de veces más pequeñas que un protón. ¡Es algo verdaderamente extraordinario!

En 2015 se logró la primera detección exitosa de una onda gravitacional, seguida por otras detecciones en años posteriores. Pero lo más emocionante fue cuando se detectó la primera señal proveniente de dos estrellas de neutrones, otro tipo de remanente estelar compuesto principalmente por neutrones.

Estas estrellas emiten luz además de ondas gravitacionales, lo cual nos brinda una nueva forma de obtener información sobre el universo. Esto es lo que se llama astronomía multi mensajera: combinar datos obtenidos a través de diferentes tipos de radiación para obtener una imagen más completa del cosmos.

La posibilidad ahora existe para estudiar qué hay dentro de un agujero negro o cómo se comporta una estrella de neutrones. La astronomía multi mensajera ha comenzado y no hay marcha atrás. Nos espera un futuro lleno de descubrimientos increíbles e inimaginables.

En resumen, Ignacio Santiago Prieto nos mostró cómo la atracción gravitacional entre masas en el universo ha sido un tema de estudio durante siglos. Gracias a la teoría de la relatividad de Einstein y a los avances tecnológicos, ahora podemos detectar y medir estas ondas gravitacionales. La astronomía multi mensajera nos permitirá obtener una visión más completa del cosmos y descubrir nuevos secretos sobre nuestro universo.

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Después de ver esta charla, me siento verdaderamente maravillado por la inmensidad y complejidad del universo en el que vivimos. Cada nuevo descubrimiento nos acerca un poco más a comprender nuestra existencia y nuestro lugar en el cosmos. ¡Sigamos explorando y aprendiendo sobre este increíble mundo que nos rodea!

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