Descubre la fascinante mente humana a través de la neurociencia ficción

Imagina un cerebro con 86,000 millones de neuronas y cada una con 10,000 conexiones. ¿Cómo es posible? En esta charla TEDx, descubre cómo funciona este asombroso órgano y cómo nuestras conexiones neuronales nos definen como seres humanos. ¡Prepárate para asombrarte!

¡Hola! Hoy quiero compartir contigo una charla TEDx muy interesante que vi recientemente. El autor de la charla es Javier Frontiñan, y en ella nos habla sobre el funcionamiento del cerebro y los avances en neurociencia. La verdad es que me dejó impresionado con todo lo que aprendí.

El cerebro: un mundo fascinante

Javier comienza explicando que hace más de un siglo, Santiago Ramón y Cajal descubrió la doctrina de la neurona, definiendo al cerebro como un conjunto de células llamadas neuronas que se comunican entre sí. Hoy en día, sabemos que nuestro cerebro está compuesto por aproximadamente 86 mil millones de estas neuronas, las cuales se conectan a través de sinapsis.

Estas conexiones son responsables de nuestros recuerdos, anhelos y memorias. Cada neurona puede tener hasta 10.000 conexiones diferentes con otras neuronas, formando parte de miles de circuitos dentro del cerebro. En total, se estima que hay alrededor de 860 billones (sí, ¡billones!) de conexiones entre neuronas.

Sin embargo, investigar cómo funciona el cerebro es extremadamente complicado debido a esta complejidad tan grande. Javier utiliza una analogía para ayudarnos a entender mejor este concepto: compara una neurona con una palabra en un idioma. Al igual que las palabras pueden asociarse para formar frases diferentes con significados distintos pero utilizando la misma palabra clave (por ejemplo “cerebro”), nuestras sinapsis pueden formar parte de hasta 10.000 circuitos diferentes aunque sean las mismas neuronas.

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Los desafíos de la neurociencia

Javier nos muestra una imagen del laboratorio en el que trabaja, donde se ven células llamadas astrocitos que son otro tipo de célula presente en el cerebro. Nos explica que investigar el cerebro es aún más complicado cuando se trata de enfermedades o trastornos cerebrales, ya que muchas veces desconocemos su origen y no contamos con la tecnología suficiente para enfrentar estos desafíos.

Nos habla sobre la dificultad de estudiar un cerebro enfermo utilizando una metáfora: cuando miramos un cerebro, sano o enfermo, es como si estuviéramos viendo una pantalla. Con la tecnología actual solo podemos ver un píxel azul en esa pantalla. Podemos hacerlo más grande y estudiarlo desde diferentes ángulos, pero eso es todo lo que podemos ver. No tenemos acceso a la imagen completa del funcionamiento cerebral durante una enfermedad como el Alzheimer.

Pero Javier no quiere dejarnos con un mensaje pesimista. Al contrario, está aquí para presentarnos su hipótesis sobre una revolución en la neurociencia y cómo esto cambiará nuestra forma de entender el mundo y a nosotros mismos.

La revolución de la neurociencia

Javier nos habla sobre los tres pilares fundamentales de esta revolución:

Inversión

Las principales potencias económicas del mundo han comprendido la importancia de invertir en investigación sobre el funcionamiento del cerebro. Proyectos como “The Brain Initiative” en Estados Unidos o “The Human Brain Project” en Europa buscan descubrir cómo funciona el cerebro para poder tratar enfermedades neurológicas en el futuro. Incluso China se ha sumado a esta inversión multimillonaria recientemente.

Es interesante comparar estas inversiones con otros proyectos de gran magnitud, como la construcción del muro propuesto por Donald Trump. Mientras que el muro tiene un costo estimado de 21 mil 600 millones de dólares, los proyectos de investigación cerebral representan una inversión anual de alrededor de 600 millones de euros cada uno. La ciencia busca romper fronteras y tender puentes entre países y culturas.

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Interdisciplinaridad

Javier destaca que la forma en que se trabaja en los laboratorios ha cambiado. Antes, solo encontrábamos biólogos celulares o bioquímicos, pero ahora también hay físicos, matemáticos, ingenieros, informáticos e incluso filósofos y artistas trabajando juntos en la neurociencia. Esta interdisciplinaridad está generando avances sorprendentes que antes solo veíamos en libros o películas de ciencia ficción.

Un ejemplo fascinante es el desarrollo de interfaces cerebro-ordenador, donde se utilizan ordenadores para suplir funciones perdidas por nuestro cerebro debido a accidentes o enfermedades. Se han logrado avances impresionantes como prótesis controladas por el pensamiento e incluso personas tetrapléjicas capaces de mover sus propios brazos gracias a sistemas informáticos que vuelven a conectar lo desconectado.

Factor humano

Javier resalta la importancia de las personas involucradas en la investigación cerebral. En todo el mundo, hay científicos pequeños en lugares pequeños haciendo cosas pequeñas con financiación a veces ridícula, pero están cambiando el mundo. Vivimos en una época en la que más personas que nunca están investigando el cerebro y compartiendo sus conocimientos globalmente.

La comunidad científica se mueve para compartir resultados y generar un impacto positivo en la sociedad. Javier menciona su experiencia personal, donde dedica parte de su tiempo libre a visitar colegios e institutos para despertar la curiosidad por la ciencia en los jóvenes y sembrar esa semilla del conocimiento.

Javier concluye su charla afirmando que estamos viviendo una revolución en nuestra comprensión del cerebro. La inversión económica, la interdisciplinaridad y el factor humano están impulsando avances asombrosos en neurociencia. Aunque aún hay mucho por descubrir, debemos tener esperanza y confiar en que esta revolución cambiará nuestras vidas de formas inimaginables.

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Personalmente, esta charla me inspiró a reflexionar sobre cómo nuestro cerebro es un tesoro fascinante y complejo que todavía estamos aprendiendo a entender. Me hizo darme cuenta de la importancia de invertir recursos y fomentar la colaboración entre disciplinas para avanzar hacia un futuro donde podamos comprender mejor las enfermedades neurológicas y mejorar nuestra calidad de vida.

Ahora te invito a ver tú mismo esta charla TEDx titulada “La Revolución Neurocientífica: Descubriendo el Cerebro” y a sumergirte en el apasionante mundo de la neurociencia.

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