Descubre la grandeza de las cianobacterias extremófilas en los Andes y más allá

Ruth Quispe, una apasionada de la astrobiología, nos sumerge en el apasionante mundo de las cianobacterias extremófilas en su charla TEDx. Después de ver esta fascinante presentación, te contaré los puntos clave y lo aprendido en un artículo muy conciso. Prepárate para descubrir cómo estas pequeñas criaturas pueden conquistar el espacio. ¡Sigue leyendo!

En la charla Tedx que acabo de ver, Ruth Quispe, una apasionada estudiante de biología molecular y astrobiología, nos lleva en un viaje fascinante a través del mundo de la exploración espacial y la búsqueda de vida más allá de nuestro planeta. Con su entusiasmo palpable y su conocimiento profundo del tema, Ruth nos muestra cómo el ser humano ha anhelado durante mucho tiempo trascender las fronteras terrestres y descubrir si estamos solos en el universo.

Desde muy joven, Ruth se sintió atraída por la imagen del planeta Tierra en una enciclopedia que le regalaron sus padres. Esta imagen dejó una marca indeleble en su mente y la llevó a estudiar biología en la universidad. Para ella, el planeta Tierra es nuestro hogar no solo como seres humanos, sino también para todas las formas de vida que lo habitan. Pero esta idea también despertó su curiosidad sobre si existe vida más allá de nuestro pequeño rincón cósmico.

Con los avances tecnológicos actuales, el ser humano finalmente ha logrado salir de su hogar e incluso enviar robots como Curiosity a Marte para tomar fotografías impresionantes del planeta rojo. Esto ha dado lugar al desarrollo de una ciencia llamada astrobiología, que busca comprender tanto la vida en el espacio como en la Tierra misma. Ruth se enamoró tanto de este campo que decidió convertirse en astrobióloga.

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Durante sus estudios y experiencias prácticas como astronauta simulada en el desierto o asistiendo a clases especializadas sobre astrobiología en México, Ruth conoció a un grupo de amigos con los que se reunía regularmente para leer artículos científicos y discutir las últimas investigaciones en el campo de la astrobiología. Juntos, fundaron la Sociedad Científica de Astrobiología del Perú y comenzaron a explorar diversas formas de estudiar la vida en otros planetas.

Descubrieron que una forma de hacerlo es observando planetas similares a la Tierra, buscando estrellas parecidas al Sol y analizando microorganismos que existen en condiciones extremas similares a las de otros planetas. Estos microorganismos pueden sobrevivir a temperaturas extremas, niveles altos o bajos de actividad acuática e incluso radiación ultravioleta intensa. Ruth y su equipo decidieron centrarse en bacterias capaces de sobrevivir en condiciones extremadamente radiactivas.

En 2017, mientras investigaban sobre radiación ultravioleta, descubrieron que Perú tenía uno de los índices más altos del mundo debido al debilitamiento de la capa de ozono. Esto los llevó a buscar microorganismos en lagunas altas y bofedales que pudieran sobrevivir bajo estas condiciones adversas. Encontraron bacterias capaces no solo de protegerse contra la radiación ultravioleta mediante pigmentos protectores, sino también formando biopelículas para evitar la desecación.

Motivados por sus hallazgos, Ruth y su equipo postularon a un concurso internacional llamado “La Laboratorio Lunar” con una propuesta para enviar un mini laboratorio espacial con estas bacterias resistentes al espacio exterior. A pesar del contexto peruano complicado para este tipo de proyectos, lograron obtener apoyo de diversas instituciones y finalmente se convirtieron en uno de los siete ganadores del concurso.

La investigación continúa, y Ruth y su equipo ahora están estudiando las proteínas que estas bacterias expresan para sobrevivir a condiciones extremas. También han descubierto que estas bacterias pueden servir como indicadores del impacto del calentamiento global, lo cual es un tema muy relevante en la actualidad.

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En resumen, la charla de Ruth Quispe nos muestra el poder de perseguir nuestros sueños y atrevernos a explorar nuevos horizontes. Su pasión por la astrobiología la ha llevado a descubrir microorganismos fascinantes en lugares remotos de Perú y a postularse con éxito en un concurso internacional. Su historia nos inspira a nunca dejar de buscar respuestas, incluso cuando parezcan inalcanzables.

La exploración espacial y la astrobiología son campos emocionantes que nos invitan a cuestionar nuestra existencia y nuestro lugar en el universo. Gracias al trabajo apasionado de personas como Ruth Quispe, estamos cada vez más cerca de responder una pregunta fundamental: ¿estamos solos en el universo?

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