Descubre la pasión y utilidad de las matemáticas

¿Te has preguntado alguna vez para qué sirven las matemáticas si no quieres ser ingeniero? En una charla TEDx, Evelyn Nahuelhual nos revela cómo encontró respuestas a esta pregunta y descubrió una pasión por la divulgación de la ingeniería. ¡Descubre su historia y las lecciones que podemos aprender de ella!

Hola, hoy quiero contarles sobre un video que vi en una charla TEDx. La conferencia fue presentada por Evelyn Nahuelhual, quien dirige un programa de divulgación en torno a la ingeniería y las matemáticas. Lo interesante es que Evelyn confesó algo al inicio de su charla: cuando estaba en el colegio, odiaba las matemáticas. Ella era más inclinada hacia el lenguaje y la historia, y siempre supo que quería estudiar periodismo.

Con altas calificaciones en todas las materias, incluso en aquellas que odiaba como las matemáticas y las ciencias, Evelyn tenía claro que no se veía estudiando ciencias durante años y años. Ella quería aventura, descubrir cosas nuevas y darlas a conocer al mundo. Para ella, la ciencia no le daba esa oportunidad.

Pero la vida le dio algunas oportunidades interesantes que pudo tomar. Durante su práctica profesional, trabajó en una productora de televisión enfocada en programas científicos. Fue ahí donde se enamoró de la mezcla entre ciencia y periodismo. Desde ese momento se consideró una periodista científica e incluso se asoció con la Asociación Chilena de Periodistas Científicos.

La oferta inesperada

Mientras trabajaba como periodista científica para un centro de investigación, recibió una oferta laboral inesperada. El problema fue cuando vio el nombre del instituto convocante: “Instituto Sistemas Complejos de Ingeniería”. Al principio pensó que no era para ella porque no sabía nada sobre ingeniería ni tampoco sobre comunicación de la ciencia.

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Sin embargo, decidió postularse y ha estado trabajando en el Instituto Sistemas Complejos de Ingeniería por más de 12 años. Al principio fue un desafío para ella, ya que no sabía nada sobre ingeniería, al igual que los investigadores del instituto no sabían mucho sobre comunicación de la ciencia. Pero juntos encontraron una misión: desarrollar actividades educativas en torno a la divulgación científica.

El descubrimiento del potencial

En su trabajo como periodista científica para el instituto, Evelyn descubrió cómo los modelos matemáticos eran utilizados en diversas áreas como transporte, energía y ciudad. Se dio cuenta de cómo estos modelos podrían ser aplicados para resolver problemas cotidianos como el diseño del calendario del fútbol chileno o la ubicación estratégica de hospitales y escuelas rurales.

Este descubrimiento fue un punto clave en su carrera y le hizo darse cuenta del potencial que tenía la matemática y la ingeniería para mejorar nuestra sociedad. A partir de ahí, comenzó a desarrollar un proyecto llamado “Comunidad Ingenio”, con el objetivo de mostrar a los estudiantes la utilidad práctica de las matemáticas y fomentar su creatividad e interés por estas disciplinas.

Innovando en la educación

En Comunidad Ingenio se enfocan en capacitar a profesores de matemáticas para que puedan enseñar estas disciplinas desde una perspectiva más práctica y motivadora. Han desarrollado diversos recursos educativos tangibles, como casos de estudio, guías, materiales recortables, juegos de mesa y videos, todos enfocados en la indagación y la resolución de problemas.

Además de la capacitación a profesores, Comunidad Ingenio realiza actividades complementarias como visitas a universidades y seminarios para estudiantes. También han desarrollado cursos enfocados en temas de género y organizan concursos para motivar a los estudiantes.

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A través de estos esfuerzos, Comunidad Ingenio ha logrado capacitar a más de 600 profesores y llegar a más de 14.000 estudiantes en todo Chile. Además, han impactado a más de 19.000 personas con sus actividades complementarias en los últimos cinco años.

Haciendo las cosas al revés

Lo que diferencia a Comunidad Ingenio de una clase tradicional de matemáticas es su enfoque inverso. En lugar de presentar primero las fórmulas matemáticas, ellos comienzan con un problema real e invitan a los estudiantes a dar su opinión sobre cómo resolverlo utilizando sus conocimientos previos.

Utilizando materiales tangibles como juegos o planos urbanos, van complejizando el problema hasta que los estudiantes se dan cuenta que necesitan herramientas matemáticas para resolverlo. De esta manera, la matemática tiene un sentido práctico y utilidad para ellos.

El mayor logro

Evelyn concluye su charla compartiendo su mayor orgullo: su hija Anaís está por ingresar a la universidad y quiere estudiar ingeniería. Evelyn siente que haber transmitido su pasión por la ingeniería y las matemáticas a su hija es su mayor logro como directora de Comunidad Ingenio.

Para finalizar, Evelyn nos invita a reflexionar sobre las cosas que rechazábamos en nuestra infancia y adolescencia, y si ahora les daríamos una oportunidad. También nos anima a mirar a nuestro alrededor y ver si hay niños y jóvenes con potencial en áreas que no se acercan por falta de información o motivación. Nos invita a crear oportunidades, apoyar a los profesores y brindar información para que las nuevas generaciones tomen decisiones informadas.

La charla de Evelyn Nahuelhual nos muestra cómo una periodista que odiaba las matemáticas encontró su pasión en la divulgación científica relacionada con la ingeniería. A través de su proyecto Comunidad Ingenio, ha logrado cambiar la forma en que se enseñan las matemáticas, enfocándose en problemas reales y motivando a los estudiantes mediante recursos educativos tangibles.

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Su mayor logro es haber transmitido esta pasión por la ingeniería y las matemáticas a su hija, quien ahora quiere estudiar ingeniería. La charla nos invita a reflexionar sobre nuestras propias experiencias e inspirarnos para crear oportunidades e informar adecuadamente a las nuevas generaciones.

Fuentes:
TEDx Talks. “Cómo pasar del odio al amor por la matemática | Evelyn Nahuelhual | TEDxCuricó”. Recuperado el 7 de marzo de 2022 desde https://www.youtube.com/watch?v=2XhZ9p0JHfQ

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