Descubre la revolucionaria técnica de edición genética y su impacto en la humanidad

Ey! ¿Sabías que he visto una charla TED muy interesante? Un científico colombiano nos revela una técnica de edición genética revolucionaria. Descúbrelo todo en mi artículo!

¡Hola! Hoy quiero compartir contigo algo realmente fascinante que descubrí en un video de una charla TEDx. Se trata de una nueva técnica en biología molecular que está revolucionando el mundo y poniendo los genes nuevamente en el centro de atención. El orador, Pablo Ortíz, nos introduce a este tema apasionante y nos muestra cómo la evolución ha estado moldeando nuestra diversidad utilizando los genes como herramientas.

El genoma: Un libro de cocina

Pablo comienza explicándonos que el genoma es el conjunto de todos los genes que tiene un individuo. Para ilustrar esta idea, utiliza una analogía muy sencilla: compara el genoma con un libro de cocina. En este libro, cada receta representa un gen, es decir, una instrucción para hacer algo específico.

Así como elegimos diferentes combinaciones de recetas para eventos especiales como fiestas elegantes o picnics informales, los organismos vivos también requieren diferentes combinaciones de genes para eventos biológicos específicos.

El alfabeto del ADN

Todos los organismos vivos utilizamos el mismo sistema de información: nuestro ADN. Este sistema se basa en un alfabeto compuesto por cuatro letras (A,T,G,C) que representan las bases nitrogenadas presentes en nuestro ADN.

A lo largo del tiempo, la evolución ha optimizado la función de estos genes y ha creado organismos diversos a partir de simples cambios y reorganizaciones en ellos. Es increíble pensar que incluso bacterias diminutas tienen entre 5000 y 7000 genes, mientras que nosotros, los seres humanos, tenemos alrededor de 26 mil genes.

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La llegada de CRISPR-Cas9

Pablo nos revela que existe una nueva tecnología llamada CRISPR-Cas9 que nos permite editar el genoma de cualquier organismo, sin importar su complejidad. Esta técnica se basa en un sistema inmunológico que utilizan las bacterias para defenderse de los virus: el sistema CRISPR.

Cuando una bacteria es infectada por un virus, puede reaccionar rompiendo el ADN viral y desactivándolo. Pero lo más sorprendente es que la bacteria guarda fragmentos del ADN viral en su propio genoma, en una región específica llamada CRISPR.

Generaciones después, si la bacteria vuelve a ser infectada por un virus similar, utiliza estas copias guardadas del ADN viral como guía para encontrar y romper el genoma del nuevo virus. Esto garantiza una respuesta rápida y eficiente contra la infección.

CRISPR-Cas9: Una herramienta revolucionaria

Ahora bien, ¿cómo podemos utilizar este sistema para editar nuestros propios genes? La respuesta está en la proteína Cas9 y en una pequeña secuencia guía (una palabra de 20 letras) que le indica dónde cortar el ADN. Además, podemos introducir una secuencia modelo de reparación para corregir o modificar un gen específico.

Aunque esta técnica tiene un gran potencial para curar enfermedades genéticas e incluso mejorar características humanas, aún enfrentamos algunos desafíos técnicos. Encontrar palabras guía específicas en un genoma tan grande como el de un mamífero es extremadamente difícil, ya que puede haber múltiples repeticiones de la misma palabra.

Para superar este obstáculo, Pablo y su equipo desarrollaron una técnica llamada “2 nick cage”, que consiste en hacer dos cortes al mismo tiempo utilizando dos palabras guía diferentes. Esto aumenta la especificidad y eficiencia de la técnica.

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El futuro de la edición genética

Gracias a estas tecnologías, estamos entrando en un mundo donde será más fácil y rápido curar enfermedades genéticas. Se estima que podemos curar más de 6000 enfermedades monogénicas, es decir, enfermedades causadas por un solo gen defectuoso.

Pero aquí surge una pregunta ética importante: ¿dónde trazamos la línea entre curar y mejorar? ¿Cuándo se considerará aceptable modificar genes para obtener características superiores? Este avance nos enfrenta a dilemas morales y nos obliga a reflexionar sobre nuestra relación con la naturaleza y los demás seres vivos del planeta.

La charla TEDx de Pablo Ortíz nos ha mostrado cómo una nueva técnica en biología molecular está poniendo el poder de la evolución en nuestras manos. La edición del genoma utilizando CRISPR-Cas9 nos permite editar nuestros propios genes y abrir las puertas hacia un futuro donde podremos curar enfermedades genéticas e incluso mejorar características humanas.

Sin embargo, esta tecnología también plantea importantes cuestiones éticas que debemos considerar cuidadosamente. Como especie, debemos aprender a aceptar y respetar la naturaleza en nuestro ser, evitando creernos superiores a los demás seres vivos. Debemos pensar antes de actuar y tomar decisiones fundamentadas en el bienestar de todos.

El futuro está en nuestras manos, y depende de nosotros cómo lo moldeamos.

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