El futuro de la biología sintética: Descubre Printeria

¿Alguna vez has pensado en manipular bacterias para añadirles características especiales? Con Printeria, un mini laboratorio automático portátil, podrás convertirte en un experto en esta materia. Sigue leyendo y descubre cómo la ciencia está revolucionando nuestro mundo!

Hola, ¿cómo estás? Hoy quiero compartir contigo algo que acabo de descubrir en un video de una charla TEDx. No puedo evitar sentirme emocionado por lo que he aprendido y quiero transmitirte esa misma emoción.

El poder de las bacterias

El orador principal, Roger Monfort, comienza hablando sobre la importancia de las bacterias. Si bien puede parecer un tema poco interesante al principio, te aseguro que es fascinante. Piensa en esos momentos tensos cuando nuestro teléfono móvil se cae y queda boca abajo. ¿Sabías que hay un 50% de probabilidad de que haya bacterias en él? ¡Increíble!

Pero volvamos al punto principal: Alexander Fleming y su descubrimiento accidental del primer antibiótico, la penicilina. Resulta que uno de sus cultivos bacterianos había sido contaminado por hongos, lo cual impidió el crecimiento de las bacterias circundantes. Este descubrimiento ha salvado innumerables vidas a lo largo del tiempo.

La biología sintética

Ahora bien, cuando pensamos en el futuro solemos imaginar avances tecnológicos impresionantes como coches voladores o prótesis mecánicas al estilo Ironman. Pero resulta que el futuro es mucho más pequeño de lo que parece: tiene aproximadamente 0.000001 metros y se llama bacteria.

Roger nos introduce a la biología sintética, una disciplina fascinante que se basa en transferir características e instrucciones genéticas entre organismos vivos utilizando el ADN. En 1973, Herber Boyer y Stanley Cohen lograron transferir ADN de un organismo a otro, abriendo la puerta a esta increíble tecnología.

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La biología sintética es una disciplina democrática que promueve el acceso público y gratuito a la información generada. No hay patentes ni secretos, lo cual permite que cualquier persona pueda construir sobre el conocimiento existente sin necesidad de competir.

El proyecto Printer Ya

Roger nos cuenta sobre su experiencia en la competición internacional iGEM (Competencia Internacional Genéticamente Ingenierizada) celebrada en Boston cada año. Él formó parte del equipo de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) que presentó un proyecto llamado Printer Ya.

Printer Ya es un mini laboratorio portátil del tamaño de un microondas que utiliza el ADN como tinta para imprimir directamente en bacterias. El objetivo principal era hacerlo tan fácil de usar como una impresora convencional, para que cualquier persona pudiera utilizarlo sin problemas.

El proceso consiste en convertir las piezas de ADN en piezas de puzzle que se pueden unir para enviar mensajes específicos a las bacterias. Es importante seguir un orden preciso para asegurarse de que las bacterias cumplan con nuestras instrucciones correctamente.

Todo este proceso se lleva a cabo dentro del laboratorio automatizado de Printer Ya. Las piezas del puzzle son colocadas sobre una placa metálica suspendidas en gotas de agua utilizando electro-wetting, permitiendo mover el ADN hacia donde sea necesario.

Una vez completado este paso, el ADN se envía por correo a las bacterias utilizando una técnica llamada electropermeabilización, que permite la entrada del ADN en las células bacterianas.

Finalmente, las bacterias reciben el ADN y se les permite crecer y realizar las acciones deseadas. El proceso es completamente automatizado y cualquier persona puede utilizarlo con solo unos clics de ratón.

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La accesibilidad como revolución

Roger destaca la importancia de la accesibilidad en la ciencia. Si bien hace 60 años nadie se imaginaba cómo sería nuestra vida actual con dispositivos como smartphones, tablets o smartwatches, hoy en día estos objetos nos hacen la vida mucho más fácil gracias a su accesibilidad.

Printer Ya es un ejemplo claro de cómo cualquier cosa, por imposible que parezca al principio, puede hacerse accesible. La ciencia y la tecnología están evolucionando rápidamente para empoderar a las personas y mejorar sus vidas.

A través de esta charla TEDx, he descubierto el fascinante mundo de las bacterias y su potencial en la biología sintética. Además, he aprendido sobre el proyecto Printer Ya y cómo está democratizando el acceso a esta tecnología innovadora. La idea principal es que cualquier persona pueda utilizarla sin necesidad de competir ni enfrentarse a barreras económicas o legales.

La clave está en hacer que la ciencia sea accesible para todos. Esto no solo nos empodera individualmente sino que también nos permite salvar vidas y mejorar nuestro entorno. Así que te invito a imaginar un futuro donde todas estas ideas sean una realidad cotidiana y podamos disfrutar de los beneficios de la accesibilidad en todos los aspectos de nuestra vida.

¡Hagamos del futuro un lugar mejor para todos!

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