El poder de la diversidad amazónica: fuente de creatividad

Descubre cómo Varun Swamy, un ecólogo tropical, está salvando los bosques amazónicos y asegurando nuestro futuro. Su charla en TED es impresionante.

¡Hola! Hoy quiero compartir contigo algo que acabo de descubrir en un video de una charla Tedx. Se trata de una conferencia impartida por Varun Swamy, un experto en diversidad y ecología tropical. Este apasionado científico ha pasado los últimos 15 años estudiando la selva amazónica y desentrañando los misterios de su increíble diversidad.

Un viaje a la selva amazónica

Varun Swamy nos cuenta que su amor por la naturaleza comenzó desde muy joven, cuando leía enciclopedias y artículos sobre biología. Desde entonces, soñaba con experimentar personalmente la majestuosidad de la selva amazónica. Su sueño se hizo realidad cuando tuvo la oportunidad de viajar a Perú para realizar su doctorado.

Llegó a Madre de Dios, en el sureste del país, en el año 2003 y fue directamente a adentrarse en los bosques tropicales. Quedó maravillado por lo que vio: interminables alfombras verdes hasta donde alcanzaba la vista y árboles gigantes que parecían tocar el cielo. Él los llama “mega flora carismática”. Uno de ellos es el árbol más alto de toda la Amazonía Occidental llamado “Aletón”, cuyas alas pueden medir hasta 20 metros.

La importancia de las especies

Pero no solo los árboles son impresionantes en esta región del mundo. Varun Swamy nos habla también sobre dos especies animales clave para mantener la diversidad de los ecosistemas amazónicos: el mono araña y el jabalí de monte. Estos animales son considerados ingenieros de ecosistemas, ya que literalmente diseñan y crean hábitats para otras especies.

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La existencia de tanta diversidad de plantas con animales que dependen de ellas resulta en una coevolución entre ambos. Las plantas deben atraer a los animales para ser transportadas, por lo que desarrollan frutos coloridos y nutritivos. Pero también existen especies que han evolucionado sin depender de los animales para su dispersión, desarrollando adaptaciones para volar con el viento.

La hipótesis de Janzen

Varun Swamy nos habla sobre la famosa hipótesis propuesta por dos biólogos en el siglo XIX llamada “Hipótesis de Janzen”. Esta teoría explica cómo se mantiene la diversidad en los bosques tropicales. Según esta hipótesis, hay dos procesos fundamentales mediados por animales: la dispersión y la herbivoría.

La dispersión se refiere al hecho de que solo una pequeña proporción de semillas cae directamente debajo del árbol madre, mientras que el resto es transportado por animales. Esto evita que las semillas sean atacadas por insectos u otros microorganismos dañinos. La herbivoría, por otro lado, implica que ciertos animales se alimentan selectivamente de ciertas plantas, permitiendo así un equilibrio en la comunidad vegetal.

El impacto de la cacería

Desafortunadamente, en los últimos años, se ha observado una reducción de los animales dispersadores debido a la caza indiscriminada. Esto ha llevado a lo que Varun Swamy llama “bosques vacíos”, es decir, bosques sin la presencia de estos importantes actores ecológicos.

El científico nos muestra el impacto de esta ausencia en un estudio realizado en Madre de Dios. Se puede observar cómo en un bosque con animales dispersadores, las semillas se encuentran alejadas del árbol madre, lo que favorece la diversidad. Sin embargo, en un bosque sin dispersadores, las semillas están concentradas cerca del árbol madre y hay una pérdida significativa de diversidad.

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La importancia para nosotros

Ahora te preguntarás: ¿por qué debería importarnos todo esto fuera de la selva amazónica? Varun Swamy nos da tres ejemplos para reflexionar sobre ello.

En primer lugar, el árbol que aparece en la bandera peruana es conocido como castaña y tiene propiedades curativas para enfermedades como la malaria y el Alzheimer. En segundo lugar, existen miles de especies desconocidas que podrían brindarnos experiencias sensoriales únicas a través de sus sabores y aromas. Y por último, vivimos en un mundo lleno de problemas y necesitamos ideas diversas para encontrar soluciones innovadoras.

La selva amazónica es un tesoro natural único que alberga una increíble diversidad de especies. La interacción entre animales y plantas es fundamental para mantener este equilibrio, pero desafortunadamente, la cacería indiscriminada ha llevado a la reducción de los animales dispersadores.

La conservación de estos “ingenieros” es crucial para preservar la diversidad y encontrar soluciones a los problemas que enfrentamos como sociedad. Debemos colaborar y compartir nuestras ideas, ya que solo así podremos construir un mundo mejor y más diverso en todos los sentidos.

Así que te invito a ser como el “dispersador”, difunde tus ideas y colabora con otros para crear un futuro más brillante. ¡Juntos podemos marcar la diferencia!

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