La Importancia de los Insectos en el Equilibrio Ambiental

¿Sabías que los insectos son clave para mantener el equilibrio de los ecosistemas? En una fascinante charla TED, Enya nos recuerda la importancia de estos pequeños seres en nuestra vida cotidiana. Y te prometo que no te aburriré con datos científicos abrumadores!

Como buen amigo inquieto que soy, me puse a investigar y vi todas las charlas

¡Hola! Hoy quiero compartir contigo una charla TEDx que me dejó realmente impactado. Se trata de la historia de Enya Ramírez del Valle, una bióloga especializada en entomología que nos revela los increíbles beneficios de los insectos para nuestra vida y el planeta.

Enya creció en las chinampas de Míxquic, un lugar lleno de naturaleza donde desde pequeña desarrolló una gran fascinación por los insectos. Aunque no le gustaban las serpientes, observaba con asombro a esos animalitos voladores y coloridos como las catarinas, mariposas, libélulas y avispas. Estos pequeños seres despertaron su curiosidad y amor por la naturaleza.

Un día, sus padres le pidieron que cerrara la ventana de su habitación y no saliera de casa debido a que los granjeros estaban aplicando insecticidas para matar insectos nocivos en los cultivos. Esta situación se repetía cada año y ella se preguntaba por qué debían matar también a los insectos benéficos como las catarinas o las abejas.

Esta duda e inquietud la llevaron a estudiar biología en la UNAM (Universidad Nacional Autónoma de México) con especialización en entomología. La entomología es la ciencia encargada del estudio de los insectos y Enya considera que ser un entomólogo es como sumergirse en el fondo del mar, porque siempre hay algo nuevo por descubrir.

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Durante sus estudios realizó investigaciones sobre unos insectos muy particulares: las catarinas peludas. Descubrió que estas criaturas tenían un alto potencial para combatir insectos y plagas que afectan a los cultivos de frutas y verduras. Además, al alimentarse de manera natural, ayudaban a producir alimentos libres de químicos dañinos para nuestra salud.

Esto despertó en Enya un gran interés por seguir investigando sobre los beneficios de los insectos tanto para las personas como para la naturaleza. Así que decidió viajar a Colombia, donde trabajó en un laboratorio alimentando y cuidando avispas que se encargaban de eliminar moscas dañinas para los cultivos de mango.

Al regresar, decidió hacer una maestría en la Universidad de Wageningen, en los Países Bajos. Allí investigó cómo los insectos benefician tanto a las zonas agrícolas como a la naturaleza en general. Descubrió tres aspectos fundamentales: el control biológico de plagas, la polinización y la descomposición orgánica.

En cuanto al control biológico, Enya nos cuenta una historia fascinante sobre una catarina roja con manchas negras que se posa en un árbol de limón. Esta catarina encuentra unos áfidos (insectos nocivos) y comienza a devorarlos uno por uno. Una sola catarina puede llegar a comer hasta 500 áfidos al día. Imagínate cuánto bien hacen estos pequeños insectos al proteger nuestros cultivos.

En cuanto a la polinización, Enya nos habla sobre un abejorro peludito que visita las flores del manzano buscando néctar. Al moverse entre las flores, este abejorro recoge polen en su cuerpo y lo lleva accidentalmente a otras flores, permitiendo así la producción de manzanas deliciosas.

Por último, Enya nos explica cómo las moscas ayudan en la descomposición orgánica. Una mosca embarazada encuentra una guayaba fermentada y decide poner sus huevecillos en ella. Las larvas que nacen se alimentan de los restos de la fruta, contribuyendo así a su descomposición natural.

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Estas historias demuestran claramente cómo los insectos son fundamentales para nuestro planeta y nuestra supervivencia. Sin embargo, Enya también nos advierte sobre la alarmante pérdida de insectos que está ocurriendo debido a las acciones humanas.

La captura indiscriminada de insectos, el uso excesivo de químicos sintéticos como insecticidas y herbicidas, la deforestación y el cambio climático son solo algunas de las causas que están llevando a la disminución drástica de estas criaturas tan importantes para nuestro ecosistema.

Enya nos invita a tomar acciones concretas para conservar a los insectos. Nos sugiere sembrar múltiples flores en nuestros jardines para brindarles alimento, evitar quitar el pasto y dejarlo crecer para proporcionarles refugio, amontonar rocas y madera para crear espacios naturales donde puedan habitar y cuidar el agua para que también ellos tengan acceso a un recurso vital.

Además, propone optar por productos orgánicos en lugar de químicos sintéticos en nuestros cultivos, diversificar nuestras siembras para favorecer la polinización cruzada entre diferentes especies vegetales y consultar expertos en caso de plagas agrícolas.

En resumen, los insectos son seres maravillosos que desempeñan un papel fundamental en nuestra vida y el equilibrio de nuestro planeta. Su pérdida sería catastrófica, ya que afectaría la producción de alimentos, el control natural de plagas y la descomposición orgánica.

Por eso, es responsabilidad de cada uno de nosotros tomar medidas para conservar a estos pequeños héroes del ecosistema. Cultivar un jardín amigable para ellos, evitar el uso indiscriminado de químicos sintéticos y promover prácticas agrícolas sostenibles son acciones concretas que podemos realizar.

Recuerda que cada insecto tiene un propósito y su existencia es vital para nuestra supervivencia. Así como nos gusta disfrutar de miel, manzanas jugosas o limones refrescantes, debemos valorar y proteger a los insectos que hacen posible estas delicias naturales.

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El llamado está hecho. ¡Conservemos a los insectos y cuidemos nuestro hogar!

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