Neurociencia de las adicciones: una nueva perspectiva

Descubre cómo las adicciones afectan a nuestro cerebro y por qué necesitamos un enfoque más empático. ¡No te pierdas esta fascinante charla TED!

Hace poco tuve la oportunidad de ver un video de una charla Tedx que me dejó realmente impactado. La ponente, Lucía Hipólito, abordó el tema de las adicciones desde una perspectiva científica y personal, revelando datos sorprendentes e ideas realmente interesantes.

El problema de las adicciones

Lucía comenzó su charla mencionando algunas cifras alarmantes sobre la adicción a los opioides en Estados Unidos y España. En ambos países, el número de personas adictas a estas sustancias es preocupante y solo representa una pequeña parte del total de personas que sufren algún tipo de adicción.

Pero ¿por qué algunas personas continúan consumiendo drogas a pesar de conocer los riesgos para su salud y su vida? Esta pregunta fue uno de los motivos por los cuales Lucía decidió estudiar las adicciones. Descubrir qué hace que alguien siga consumiendo drogas a pesar del daño que causan.

El sistema de refuerzo y recompensa

Para entender cómo funcionan las drogas en nuestro cerebro, Lucía explicó cómo todas las drogas activan el sistema de refuerzo y recompensa, aumentando la liberación de dopamina en el núcleo accumbens. Este proceso es similar al que ocurre cuando realizamos actividades placenteras como comer o tener sexo.

Nuestro cerebro aprende que estas sustancias son importantes para nuestra supervivencia y genera conexiones neuronales para repetir ese comportamiento. Las drogas imitan estos refuerzos naturales y hacen que nuestro cerebro asocie su consumo con una recompensa, lo que lleva a la repetición del consumo.

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La transición hacia la adicción

No todas las personas que consumen drogas se vuelven adictas. Según Lucía, aproximadamente el 20% de la población es vulnerable a desarrollar una adicción cuando consume drogas. En estas personas, se produce una transición entre el consumo esporádico y social con amigos, hacia un consumo habitual y automático.

Esta transición implica una modificación en la función normal del cerebro, lo que hace que consumir la droga se convierta en un hábito automático. Estas personas ya no necesitan pensar ni balancear beneficios y riesgos para consumir, simplemente lo hacen sin cuestionarlo.

Las adicciones como enfermedad mental

Aquí reside uno de los puntos clave de la charla: las adicciones también son enfermedades mentales. Esta afirmación tiene implicaciones muy importantes tanto a nivel político-sanitario como social.

A nivel político-sanitario, es necesario destinar más recursos a unidades especializadas en el tratamiento de las adicciones y fomentar la investigación en este campo. Actualmente, existe falta de recursos y presupuesto para abordar adecuadamente este problema de salud pública.

A nivel social, es fundamental cambiar nuestra perspectiva sobre las adicciones. Debemos dejar atrás los estigmas y prejuicios asociados a ellas y comenzar a verlas como una enfermedad mental que merece ser comprendida, diagnosticada y tratada adecuadamente.

Las adicciones son un problema de salud pública que afecta a millones de personas en todo el mundo. A través del estudio y la comprensión de cómo funcionan las drogas en nuestro cerebro, podemos avanzar en su tratamiento y prevención.

Es necesario destinar más recursos a la investigación y al tratamiento de las adicciones, así como cambiar nuestra perspectiva social sobre ellas. Las adicciones no son una debilidad moral, sino una enfermedad mental que merece ser abordada con empatía y comprensión.

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Aceptemos el reto de liberarnos del estigma asociado a las adicciones y trabajemos juntos para diagnosticar, tratar e incluso curar esta enfermedad. Solo así podremos construir una sociedad más saludable y libre de prejuicios.

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