Virus como aliados: La revolución de la medicina

¿Alguna vez imaginaste que los virus podrían ser nuestros aliados en lugar de nuestros enemigos? Pues, te cuento que Jorge Bardales y su equipo de científicos están desarrollando una increíble alternativa biotecnológica que podría revolucionar el mundo de la medicina. En su charla TED, Bardales nos explica cómo están utilizando de manera inteligente estos pequeños organismos para combatir enfermedades y crear una nueva

Hace poco tuve la oportunidad de ver una charla TEDx muy interesante sobre el microbioma, un tema que ha estado ganando popularidad en los últimos años. El conferencista, Jorge Bardales, comenzó su discurso contando una historia fascinante sobre una epidemia de cólera en París en 1982. En medio del caos y la guerra contra esta enfermedad, un científico decidió investigar más a fondo y descubrió algo sorprendente: algunas bacterias que habitan en nuestro sistema digestivo pueden ser la diferencia entre la vida y la muerte.

El microbioma: nuestro ecosistema interno

Bardales explicó que estas bacterias forman parte de algo mucho más grande llamado microbioma. De hecho, dentro de cada uno de nosotros hay aproximadamente 10 billones de estas bacterias, superando con creces a nuestras células humanas. Además, gracias a nuevos métodos bioquímicos podemos leer el ADN de estas bacterias y descubrir que existen alrededor de 10.000 especies diferentes viviendo dentro de nosotros.

Lo más asombroso es que estas bacterias tienen habilidades únicas que incluso nuestras células humanas no pueden desarrollar. Son capaces de producir compuestos benéficos para nuestra salud, como la serotonina (un neurotransmisor relacionado con nuestra felicidad), e incluso pueden estar involucradas en enfermedades.

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El impacto del microbioma en nuestra salud

Bardales mostró dos imágenes impactantes: una persona saludable y otra obesa. La diferencia entre ambas radica principalmente en sus microbiomas sumamente diversos. De hecho, basándonos en su composición, podemos predecir con un 90% de confianza si una persona tiene obesidad o no.

Además, Bardales mencionó un experimento con ratones gemelos que demostró cómo el cambio en la dieta y la introducción de bacterias provenientes de un donante obeso generaron un cambio drástico en el peso de los ratones. Esto demuestra que algunas bacterias del microbioma pueden transmitir características relacionadas con enfermedades.

El uso de bacteriófagos como alternativa a los antibióticos

Bardales también habló sobre su trabajo en una startup tecnológica enfocada en el microbioma. Su objetivo es generar soluciones para combatir las bacterias dañinas sin afectar a las benéficas. En lugar de recurrir a los antibióticos, que pueden matar indiscriminadamente todas las bacterias, utilizan bacteriófagos.

Los bacteriófagos son virus que forman parte del microbioma y pueden ser modificados genéticamente para ser más eficientes y específicos al atacar solo a las bacterias dañinas. Esta nueva forma de tratamiento promete ser una alternativa más precisa y menos perjudicial para nuestro ecosistema interno.

Cómo cuidar nuestro microbioma

Aunque todavía queda mucho por descubrir sobre el microbioma, Bardales nos dio algunas acciones benéficas que podemos tomar para cuidarlo. Por ejemplo, tener una dieta rica en fibra vegetal puede propiciar el crecimiento de células buenas en nuestro microbioma.

También mencionó la importancia de los partos naturales, ya que es en ese momento cuando el microbioma del bebé se forma. Es preferible que adquieran las bacterias benéficas de la madre, lo cual puede tener un impacto significativo en su salud a largo plazo.

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La charla TEDx sobre el microbioma fue realmente reveladora. Nos muestra que estamos en el comienzo de una revolución en la comprensión y valoración de nuestro ecosistema interno. El microbioma tiene un papel fundamental en nuestra salud y puede ser la clave para tratar diversas enfermedades.

Aunque todavía hay mucho por descubrir, podemos tomar acciones para cuidar nuestro microbioma, como tener una dieta rica en fibra vegetal y favorecer los partos naturales. Además, investigaciones como la de Bardales nos brindan esperanza al desarrollar alternativas más precisas y menos perjudiciales a los antibióticos.

Así que recordemos: nuestras bacterias internas pueden ser nuestras aliadas para mantenernos sanos y felices. Cuidemos nuestro microbioma y aprovechemos todo su potencial para mejorar nuestra calidad de vida.

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